Hungry soldiers fighting in Zamboaga resort to begging | Manila Bulletin | Latest Breaking News | News Philippines
Home  » News » Provincial » Hungry soldiers fighting in Zamboaga resort to begging

Hungry soldiers fighting in Zamboaga resort to begging

The photo shared by Eyrhil Tom E. Bulahan narrates how a soldier asked him for food during the opening days of the Zamboanga standoff. (Eyrhil Tom E. Bulahan)

The photo originally shared by Eyrhil Tom E. Bulahan on social networking site Facebook narrates how a soldier asked him for food during the opening days of the Zamboanga standoff. (Eyrhil Tom E. Bulahan)

As the Zamboanga City standoff enters its fifth day, soldiers and policemen on the ground now have to contend with a new challenge that face them in Zamboanga aside from the bullets and bombs of the Moro rebels they are fighting – hunger and running out of ammunition to fight with.

Eyrhil Tom Bulahan, a resident of Zone 4 barangay veterans in Zamboanga, knows the plight of the soldiers fighting in Zamboanga’s streets too well. He narrates the plight of government soldiers in one of the photos he took and shared through social network site Facebook during the opening days of the Zamboanga standoff.

In the photo, he narrates how a soldier approached him and asked him in the local dialect if they had any leftover rice for them as they had run out of food and had not eaten since early that morning.

“Bai? naa moy kanun or bahaw bsan gamay lang wala pa man gud mi nagkaon ganina buntag pa and walay tulog [Mama? Wala ba kayong kainin jan na khit sunog na or yung tira tirang pagkain na hnd niyo na kakainin wala pa kase kameng kain simula kaninang madaling araw at wala pang tulog],” he writes on the caption of his photo.

Eyrhil gave the soldiers food scrounged from his kitchen because he took pity on them. His neighbors also left clean drinking water outside of their homes for the soldiers to drink during lulls in the fighting.

The photo has since gone viral, and has now been shared 8,721 times as of presstime.

Eyrhil told Manila Bulletin during a phone interview that some soldiers in the area have resorted to buying food with their own money as they have only been given lugaw (porridge) as rations in the past few days.

This photo, taken by Eyrhil  Bulahan shows soldiers eating food that they bought themselves as the government has resorted to issuing "lugaw" (porridge) as their daily rations. (Eyrhil  Bulahan)

This photo, taken by Eyrhil Bulahan shows soldiers eating food that they bought themselves as the government has resorted to issuing “lugaw” (porridge) as their daily rations. (Eyrhil Bulahan)

“Yung mga sundalo po bumibili na nang sarili nilang pagkain, isda, prutas gamit pera nila dahil lugaw lang ang pagkain nila ngayon,” he said.

Hunger isn’t the only thing the soldiers will have to contend with – soldiers fighting the Moro rebels are now also running low on ammunition, according to a news report.

Like many people in Zamboanga, Eyrhil is frustrated and angry that the soldiers who are fighting in the streets have to resort to begging to get food while news of the extent of the P10 billion pork scam becomes clear after the testimony of whistleblower Benhur Luy during the Senate Blue Ribbon hearing on Thursday.

“Dapat napunta pa sakanila yung pera na yun eh winaldas lang at hinde nalang binigay sa mga sundalo natin nangangailangan habang sumasabak sa gera gaya ngayon nagkakakulangan na sa mga equipment o san na naman tayo kukuha ng pera hihinge na naman tayo ng tulong sa labas tapos kukupitin na naman tapos ibubulsa,” he said.

“Gaya ngayon nagkaka-shortage sa bullets ng army. San tayo kukuha nyan? Halos billion ang nawala sa atin at nasayang lang pagkatapos ng gera na yan? Ano matatangap ng mga sundalo na sumabak sa gulo dba? Kung sa kanila nalang yun binigay,” he added.

But a member of the armed forces said that a soldier going hungry is just part of the job.

“Normal sa sundalo magutuman pag gyera. I experienced it many times. Kasama sa Trabaho yan,” said Lt. Col. Harold Cabunoc, replying to a tweet.

The AFP’s official Twitter account, @TeamAFP, said that the incident may have been an isolated one, and that it may have been because of their hasty deployment to the area.

“Hasty deployment sometimes necessitates troops to arrive on ground before supplies,” they write on their Twitter account.

 

  • BATMAN

    MGA BATAS PARA SA BENEPESYO NG MGA SUNDALO AT KAPULISAN NAPAKAHIRAP MAKALUSOT SA MGA PAGDINIG NG SENADO AT CONGGRESO, AKALA KO TALAGANG MABUSISI TALAGA ANG MGA MAMBABATAS NATIN YUN PALA PAGDATING SA PDAF NAPAKADALI NAMAN PALA LUMUSOT, ANG IBA NGA MGA STAFF NALANG ANG NAPIRMA OK NA………… SA MGA UNGAS NA REBELDE NA TO BAT KAYA HINDI ANG MGA TO KIDNAPIN NILA KASI TYAK WALA NA PAG UUSAPAN PAGDATING SA RANSOM, MADAMI NA MGA PERA ANG MGA TO NA NAIPON LALO NA ANG NAKAILANG TIRMINO NA……

  • Leciram

    Dapat ang ipinadadala sa Zamboanga yun mga politiko, para mapakinabangan ang dedikasyon nila sa BAYAN. Tutal madami naman silang mga supporters e. Kayang kaya nila ipagtanggol ang kapayapaan. Di ba sabi nila yun lagi sa mga entablado.

  • mercy

    naaawa ako sa mga sundalong ang tanging hangarin ay sundin ang mga inuutos sa kanila nang nakakataas sa kanila kahit na wla silang makain…. kainis ang ganitong pamamalakad ng mga pulitiko na nagnanakaw ng kaban ng bayan…

  • River Reasonda

    Very stupid comment Col. Cabunoc. Our soldiers are not in the mountains. In case you didnt notice they are in ZAMBO CITY!!!! Ulitin ko…CITY!!!
    Another stupid comment…the troops arrived before the supplies??? For crying out loud its been 5 days. Ano ba supplies nyo naka tricycle galing Manila???
    Ganyan ba kayo magisip sa AFP COMMAND?
    Wala man lang ba tayong combat ration na mabibigay? O baka kay NAPOLES din kayo bumili nyan.
    PRES. PNOY…..HINDI MO BA ALAM TO????

  • Hanna Sanchez

    Paano ba naman lalaban ang ating mga sundalo kung lugaw ang papakainin mo. Hello P-Noy. Seryoso ka ba talaga?

  • Lumad Corp

    nagkagutom-gutom mga sundalo sa isang combat situation na obviously highly controlled ng military ang over-all situation, pano na kaya sa basilan at sulu na nilalakad pa ng militar para pasukin???? ah, ito siguro paliwanag bakit bigla na lang dami patay sa mga sundalo no? gutom sila kasi normal ang magutom. cabunzky, di kaya question of efficiency ito ng deployment? kung gutom pwede kitang maunawaan especially if on the first few hours of the encounter, how about the worn-out boots??? normal din? how about worn-out BDUs? how about worn-out morale? paki review nga movement ng tropa? shooting while running? di ba dapat sectional yan? one section provides cover fire while the other section moves? LMG pa naman hawak nung mama. tapos sasabihin ng iba dyan na eh kasi hindi SF yun, eh kasi hindi SR yun. eh kasi cherries yun. anyway, i am one who believes that kahit ubusin lahat MNLF, MILF, BIFF, BIFM, or even lahat kaming taga Mindanao, kung mga Luzon boys pa rin lagi ang bida sa Pinas, wala rin, guys, please review Philippine History especially the “edited versions” like Tala Estate, Maharlika Kingdom, Tagean-Tallano. Misuari has moral obligations to pursue what he is pursuing.

    • Lumad Corp

      nasan nga pala mga highly trained nating troops for urban warfare? CQB operators natin? bakit…. dami ko pa sanang tanong. di bale na, today, i will just hope the ceasefire will amount to something more significant and meaningful.

  • Dafaq

    anu na yan mga tiga gobyerno.. pilipinas nga nmn, mga nakaupo dyan bigyan pansin ang sundalo naten.. ska mag isip din kayo lugaw papakain nyu eh ang bibigat ng mga dala nyan, libre ko kayo lugaw tpos kayo mkipag laban dun.. ska yung mga equips ng mga sundalo naten paki upgrade nmn..

  • ash

    Letseng Gobyerno talaga… Yung magnanakaw ng pera ng taong bayan andun at may budget pa ng pagkain per day !!! pero yung mga sundalong nakataya ang buhay ayun at gutom at walang bala… ano gusto nila saluhin lang ng mga sundalo ang bala!! Wala kang kwenta Pnoy!

  • http://www.dinez.co.uk/ Dinez Taxis

    Sana ay matapos na ang kaguluhan.

    *Google ‘Dinez Taxis’

  • josirine

    dapat ang mga sundalong ito ang gumawa ng paraan para matigil ang corruption sa gobyerno lalo na sa panahon ngayon. hindi naman dapat kaawaan ang mga sundalo kahit sabihin na natin na buwis buhay ang trabaho nila kasi alam naman nila yon bago sila pumasok sa trabahong yan, wala namang pumilit sa kanila. pero dapat silang kaawaan dahil kung ikukumpara sila sa mga sundalo ng ibang bansa, para kang nagkukumpara ng buhay askal sa buhay ng aso ng mga mayayaman. may pera naman ang bayan natin para ma-upgrade ang mga gamit at benepisyo ng mga sundalo pero sa mga pulitko lang napupunta ito. kaya nga nagpapatayan at nawawalan ng konsensya ang mga pulitiko dahil dito. sana matauhan na ang mga sundalo natin at ang mga botanteng matagal ng inuuto ng mga pulitiko. yan ang dahilan kaya hindi ako bumuboto pag eleksyon. mas lamang kasi sa paghamig ang mga pulitiko kesa sa paglilingkod sa mamamayan. sila ang BOSS, hindi tayo.